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REPORTAJES | Historia
Seis siglos de la fundación de Doña Mencía
La inmensa mayoría de la actual población menciana tiene su origen directo en las familias de repobladores establecidas durante la Baja Edad Media e inicios de la Moderna en torno al castillo


Manuel Chacón Rodríguez. Profesor de Historia.
Miércoles, 23 de mayo de 2018 (07:35:10)

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En el verano del 2015 se cumplían 600 años de la fundación de Doña Mencía, villa que tendrá continuidad en el tiempo hasta la actualidad. En efecto, la inmensa mayoría de la actual población menciana tiene su origen directo en las familias de repobladores establecidas durante la Baja Edad Media e inicios de la Moderna en torno al castillo fundado hacer ahora seis siglos por el mariscal de Castilla, señor de Baena y futuro primer conde de Cabra, don Diego Fernández de Córdoba.

Castillo de Doña Mencía. (Foto: Cedida)
Desde la prehistoria



Doña Mencía es uno de los municipios con mayor y más antiguo patrimonio histórico de la provincia. Cuenta con ocupación humana desde la Prehistoria, como puede comprobarse tras la visita a su completo Museo Histórico-Arqueológico municipal o de la lectura de Origen de la población de Doña Mencía , trabajo de Alfonso Sánchez Romero recientemente publicado que culmina décadas de investigación. Su término municipal, al norte de la Subbética, cuenta con varios yacimientos de la Edad del Bronce, entre otros, el poblado de El Laderón o los recintos íberos de la Serrezuela; las ruinas de una basílica hispanovisigoda, amén de su gran castillo bajomedieval, en cuyo solar se han hallado restos de poblamiento del Neolítico y una posible villa romana, en las excavaciones realizadas de 1997 a 2012, a instancias de las distintas corporaciones municipales, por un equipo de la Universidad de Córdoba coordinado por Ignacio Muñiz Jaén y luego por Angel Rodríguez Aguilera, que lo hicieron visitable.



Aldea casi desaparecida



Sin embargo, como ya se ha dicho, el nacimiento de la actual Doña Mencía y su población, incluido el nombre, lo encontramos al final de la Edad Media. En efecto, el rey de León y de Castilla don Fernando III el Santo reconquistó el actual término menciano en el año 1240, pero tal como demostró Antonio Arjona Castro, las crónicas de la época no mencionan ninguna población hispanomusulmana en el lugar. Sabemos por los restos materiales, eso sí, que hubo población altomedieval de origen romano e hispanogodo islamizada, que disminuyó hasta convertirse en una aldea o alquería, y que debió (casi) desaparecer en los siglos XII o XIII.



Así, tras incorporarse este territorio a Castilla mediante pactos, las poblaciones musulmanas de esta parte de la provincia fueron respetadas por Fernando III y se quedaron. Pero tras la revuelta mudéjar de 1264, sofocada por Alfonso X el Sabio, la inmensa mayoría de los musulmanes de Andalucía fueron expulsados o emigraron al vecino Reino de Granada; y como demostró el profesor Manuel González Jiménez, ocuparon su lugar repobladores libres procedentes de Castilla, de León y de otros reinos hispánicos peninsulares, en gran medida descendientes de los cristianos mozárabes huidos al norte entre los siglos IX y XII.



Documento de donación



Del año 1266 tenemos, precisamente, un documento que demuestra la donación por Alfonso X a un tal Gonzalo Ibáñez de varias aranzadas de olivos y viñas cuyas lindes llegaban hasta cerca del nacimiento del actual arroyo menciano del Guadalmoral. Y existen indicios de la existencia también en esta época de una torre vigía erigida donde posteriormente se ubicaría el castillo, probablemente por la Orden de Calatrava.



Hay que destacar que, según la tradición, el nombre de Doña Mencía se puso al lugar en honor de la esposa vizcaína de Alvar Pérez de Castro, capitán general de Fernando III en Córdoba, quien sin embargo falleció en 1239 poco antes de la campaña en que se reconquistó el sur de Córdoba, sin haber llegado a tomar posesión de dichas tierras. No obstante, el nombre de Doña Mencía López de Haro, casada ya viuda con el rey de Portugal, marcaría para siempre la historia local.



Posteriormente, ya en el siglo XIV, tenemos en el testimonio arqueológico de la Torre de la Plata, estudiado por Angel Rodríguez, prueba de que había población fronteriza castellano-leonesa menciana antes de la fundación de la villa, probablemente de condición libre y aventurera, en línea con las tradicionales repoblaciones libres castellanas que arrancan del siglo IX.



El primer impulso



No obstante, el principal impulso a esta repoblación se da hace 600 años, en el periodo 1415-21: llegará con la construcción del castillo y subsiguiente fundación de la villa de Doña Mencía, mediante privilegio concedido durante la minoría de edad del rey Juan II, a fecha 2 de agosto de 1415, con Fernando de Antequera, rey de Aragón, como regente de Castilla. La iniciativa partió del prestigioso noble Diego Fernández de Córdoba y tenía varios objetivos: reforzar la frontera con la belicosa Granada, ampliar la repoblación del territorio con nuevos vecinos llegados de Baena, dar protección a población repobladora ya asentada con anterioridad y, además, afirmar su posición personal respecto al concejo de Baena.



Así, la fundación se consolida con la construcción de una gran iglesia en 1419 (conocida hoy como "iglesia vieja"), convertida en parroquia independiente en 1420-21, posteriormente convertida en convento de dominicos, como nos dejó estudiado Antonio Cantero Muñoz, dando origen a una religiosidad popular singularísima y muy rica.



Hay que destacar además la exención de impuestos para 20 vecinos (familias), que según Manuel Nieto Cumplido debieron de ser unas 100 personas, que vivían principalmente dentro de una primera muralla urbana que abarcaba las actuales calles Santa Catalina, Angosta, Pilar de Arriba, Juan Valera y Llana, mediante privilegio real concedido el 15 de enero de 1420 y confirmado el 15 de junio.



Sociedad de frontera




Se trataba de una sociedad de frontera, típicamente hispana, formada por almogávares o campesinos-soldado, preparada a la vez para la guerra y el trabajo en el campo, con una fuerte impronta religiosa cristiana, que aprovechaba los amplios periodos de paz realizando intercambios comerciales y culturales (humanos, lingüísticos, artísticos, etc) con el "vecino" nazarí. Prueba de ello es la decoración interior de la fortaleza menciana, de influencia mudéjar, como tantas otras construcciones cristianas de la época. Así, a estos primeros 100 mencianos "oficiales" se añadirían hasta inicios de la Edad Moderna nuevos contingentes de repobladores, procedentes ya mayoritariamente del resto de Andalucía. Los tradicionales apellidos locales nos hablan de ese origen: Valera (leonés), Cubero (cántabro-asturiano), Caballero (Aragón), todos los acabados en -ez (castellanos), Priego, Baena o Bujalance (topónimos de nuestra propia provincia)...



Conocerse mejor




Se inicia ahora, pues, un sexto centenario de un acontecimiento histórico que bien podrían aprovechar Doña Mencía y su comarca, tal como hacen las sociedades avanzadas, para volverse sobre sus raíces mirando al futuro, conocerse mejor y proyectarse hacia los demás, ofreciendo en hermandad a toda la provincia sus entrañables tradiciones y amplio patrimonio religioso, histórico, gastronómico y humano, en una conmemoración que podría muy bien servir para unir y hacer prosperar a todos.



Artículo publicado en Diario Córdoba el 10/08/2015.   



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